El Te Reo Maorí y el primer traductor

El Te Reo Maorí, también conocido como el idioma maorí, es uno de los idiomas que integra el grupo de las lenguas polinesias y es uno de los idiomas oficiales de Nueva Zelanda. De gran importancia histórica y cultural, el idioma maorí consiste en un alfabeto de 15 letras con pocas variaciones entre las islas que hablan el dialecto.

Hoy en día, en Nueva Zelanda, los jóvenes que mantienen el conocimiento de este idioma escasean, siendo más común en la población de adultos mayores de 65 años. Su relevancia histórica es tan trascendente que marcó el proceso de colonización de Nueva Zelanda, lo que reveló figuras importantes para el país como Tupaia, el primer traductor, también conocido como el primer navegador.

Según los cuentos de Taonga, Tupaia era un sumo sacerdote y navegante experto que ayudó en la navegación de los barcos británicos entre las islas polinesias. A diferencia de lo que tenemos hoy en los mapas tradicionales, los mapas de Tupaia retratan toda la trayectoria de descubrimiento de las islas por parte de los pueblos polinesios, mucho antes de nuestro tiempo.

Mapa utilizado por Tupaia para la navegación.

 

Debido a la similitud de algunas palabras con el, Tupaia pudo entender y comunicarse con nativos de otras islas polinesias, intermediando el contacto entre estos pueblos y los exploradores británicos. De esta forma y gracias al trabajo en equipo, Tupaia presentó las islas y promovió lo que ahora conocemos como Nueva Zelanda.

La historia maorí se puede encontrar en los museos y las narrativas de las personas transmitidas oralmente, lo que la hace una parte esencial de la cultura de Nueva Zelanda y de la preservación de los pueblos y tradiciones antiguas.

 

Créditos: Imágenes tomadas de la exposición del Museo de Auckland.